La chía: Un superalimento con un pasado milenario

La chía: Un superalimento con un pasado milenario

La chía, científicamente conocida como Salvia hispánica, es una planta herbácea de la familia de las lamiáceas, originaria de México y Guatemala. Sus semillas, conocidas como semillas de chía, son un alimento con un alto valor nutricional y una larga historia de uso culinario y medicinal.

Historia de la Planta de Chía

semilla de chia origen

La planta de Chía ha sido cultivada desde tiempos precolombinos por los aztecas. La semilla de chía se utilizaba en la antigüedad como alimento, medicina, ofrenda ritual pagana, moneda y como impuesto a los pueblos sometidos por el imperio azteca. Después de la conquista española, la chía cayó en el olvido durante siglos, pero recientemente ha sido redescubierta como un superalimento. La leyenda decía que los guerreros aztecas podían sostenerse todo el día alimentados con una cucharada de chía.

Nutrición

Nutricion

Las semillas de chía son una excelente fuente de fibra, proteínas, ácidos grasos omega-3, vitaminas y minerales.

La semilla de chía es pequeña y ovalada, de color marrón oscuro o grisáceo, y tiene una textura gelatinosa cuando se moja. Es rica en mucílagos, lo que provoca que actúe como un gelificante natural que ayuda a espesar fácilmente cualquier líquido. Además, la chía es rica en ácidos grasos omega-3, antioxidantes, hierro, selenio, magnesio, calcio y fósforo, así como proteínas de alta calidad. La chía es un alimento funcional que se puede encontrar en tiendas de alimentación orgánica y natural.

La chía se puede emplear en la cocina de diversas maneras. Por ejemplo, se puede agregar a un zumo de frutas o a una infusión para conseguir una consistencia espesa después de un reposo de una hora aproximadamente, obteniendo una gelatina de forma muy sencilla. También se puede agregar las semillas sin necesidad de ser remojadas a una ensalada, como cereal de desayuno con leche o leches vegetales, añadido como complemento de un yogur o bien simplemente integrarlo en nuestras elaboraciones de panes caseros. En México también se elabora la famosa agua de chía, una especie de limonada que se elabora añadiendo a un vaso de agua media o una cucharadita de semillas de chía y dejándola reposar diez minutos, dando lugar a una bebida con dos texturas, una líquida y otra más gelatinosa correspondiente a las semillas hidratadas.

La chía es una excelente fuente de ácidos grasos omega-3, especialmente de ácido alfa-linolénico (ALA), que es un tipo de ácido graso esencial que el cuerpo no puede producir por sí solo. Los ácidos grasos omega-3 son importantes para la salud del corazón, la función cerebral, la salud ocular y la salud de la piel. Además, los ácidos grasos omega-3 pueden reducir la inflamación en el cuerpo, lo que puede ayudar a prevenir enfermedades crónicas como la artritis, la enfermedad de Alzheimer y el cáncer. La chía es una de las fuentes vegetales más ricas en ácidos grasos omega-3, y una porción de 28 gramos de semillas de chía contiene aproximadamente 5 gramos de ácidos grasos omega-3.

Valor Nutricional

  • Fibra: Las semillas de chía contienen un 34% de fibra, lo que es una cantidad muy elevada. La fibra ayuda a regular el tránsito intestinal, reduce el colesterol y los niveles de azúcar en sangre, y aumenta la sensación de saciedad.

  • Proteínas:  Las semillas de chía contienen un 17% de proteínas, lo que es una cantidad superior a la de la mayoría de los cereales. Las proteínas son esenciales para el crecimiento y la reparación de los tejidos.

  • Ácidos grasos omega-3:  Las semillas de chía son una de las mejores fuentes vegetales de ácidos grasos omega-3. Los ácidos grasos omega-3 son esenciales para la salud del corazón, el cerebro y los ojos.

  • Vitaminas y minerales: Las semillas de chía son una buena fuente de vitaminas y minerales, como el calcio, el hierro, el magnesio, el fósforo y el zinc.

Beneficios para la salud

Además de su sabor y versatilidad en la cocina, la chía tiene muchos beneficios para la salud. Es rica en grasas saludables, vitaminas, proteínas y minerales que ayudan a mantener la salud intestinal, facilitan el aumento de masa muscular y fortalecen los huesos, entre otros beneficios. La chía también es capaz de evitar el aumento rápido del colesterol LDL, reducir los niveles de triglicéridos en sangre y prevenir los accidentes vasculares. Por su alto contenido en mucílagos, la chía es un recurso de primer orden para regular el tránsito intestinal y combatir el estreñimiento, sea puntual o crónico. Además, la chía es un gran recurso de herbolario para combatir el colesterol alto y para prevenir las infecciones.

Sus beneficios los podemos resumir así:

  • Mejora de la salud cardiovascular: Las semillas de chía pueden ayudar a reducir el colesterol, la presión arterial y los triglicéridos. Estos efectos pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas.

  • Control del azúcar en sangre: Las semillas de chía pueden ayudar a controlar los niveles de azúcar en sangre. Esto puede ser beneficioso para las personas con diabetes o prediabetes.

  • Pérdida de peso: Las semillas de chía pueden ayudar a perder peso al aumentar la sensación de saciedad.

  • Mejora de la salud digestiva:  Las semillas de chía pueden ayudar a regular el tránsito intestinal y prevenir el estreñimiento.

  • Reducción de la inflamación:  Las semillas de chía pueden ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo. Esto puede ser beneficioso para una serie de enfermedades crónicas, como la artritis y las enfermedades cardíacas.

¿Cómo consumir chía?

kefir en casa

Las semillas de chía se pueden consumir de muchas maneras diferentes. Se pueden agregar a ensaladas, cereales, yogur, batidos o productos horneados. También se pueden moler y usar como harina o para hacer un pudín de chía.

Receta de pudín de chía

Ingredientes:

* 1/4 taza de semillas de chía
* 1/2 taza de leche (de vaca, almendras, soja, etc.)
* 1/2 taza de yogur griego
* 1 cucharada de miel
* 1/2 cucharadita de extracto de vainilla

Instrucciones:

1. En un frasco o tazón pequeño, combine las semillas de chía, la leche, el yogur, la miel y el extracto de vainilla.
2. Revuelva bien hasta que todos los ingredientes estén combinados.
3. Cubra el frasco o tazón y refrigere durante la noche.
4. Por la mañana, revuelva el pudín y agregue sus ingredientes favoritos, como fruta fresca, nueces o granola.

Conclusión

la chía es una planta con una larga historia y muchos beneficios para la salud. Sus semillas son ricas en ácidos grasos omega-3, antioxidantes, hierro, selenio, magnesio, calcio y fósforo, así como proteínas de alta calidad. Si aún no la has probado, ¡anímate a incluirla en tu dieta diaria!

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